[러시아 월드컵] 2002년 시작된 ‘첫 경기 무패 신화’ 계속 될까

1954년 첫 월드컵 출전 이래 올해로 10번째를 맞이하는 한국 축구의 월드컵 도전 역사는 ‘2002년’을 기점으로 나뉜다. 안방에서 전 세계인의 축구 축제를 처음 치렀고, 16강 문턱조차 넘지 못하던 대표팀이 사상 첫 ‘4강 신화’까지 썼다. 흥미로운 것은, 2002년 이후 한국 축구가 월드컵 조별리그 1차전에서 단 한 번도 지지 않았다는 점이다.

2002년 한·일 월드컵 이후
본선 첫 경기서만 ‘3승 1무’

신태용호 스웨덴전 ‘올인’
전적 2무2패 뒤집을지 관심

한국 축구 대표팀은 32년 만에 본선 무대를 밟은 1986년 멕시코 대회부터 1998년 프랑스 대회까지 5차례 월드컵 본선에 올랐다. 1차전 성적은 1무 4패로 초라했다. 그러나 2002년 한·일 월드컵부터 2014년 브라질 월드컵까지 4차례의 월드컵을 치르는 동안 조별리그 1차전에서 거둔 성적은 ‘3승 1무’. 패배 일색이던 이전 경기 성적과 확연히 비교되는 부분이다.

2002년 한·일 월드컵에서는 1차전 상대가 폴란드였다. 황선홍과 유상철의 연속골을 앞세운 한국은 2-0으로 승리해 첫 단추를 잘 끼우면서 준결승까지 오르는 새 역사를 썼다. 2006년 독일 월드컵 때 1차전 상대는 토고였다. 토고에 선제골을 내줬으나, 이천수의 환상적인 프리킥 동점골과 안정환의 역전골에 힘입어 2-1 역전 드라마를 연출했다.

2010년 남아프리카공화국 월드컵 때 1차전에서 맞붙은 그리스와의 대결 2-0 승리가 사상 첫 원정 16강 진출의 발판이 됐다. 당시 이정수와 박지성의 연속골 덕택에 한국은 1승 1무 1패의 성적으로 16강행 티켓을 얻었다.

2014년 브라질 월드컵에서는 조별리그 첫 상대 러시아와 1-1로 비겼다. 이근호가 0-0으로 팽팽하게 맞선 후반 23분 선제골을 터뜨렸지만 동점골을 내주면서 승부를 가리지 못했고, 이후 2, 3차전에서 모두 패하면서 조별리그에서 탈락했다.

이번 러시아 월드컵에서 신태용 감독도 모든 역량을 스웨덴전에 맞춰 반드시 승리를 따낸다는 각오를 밝혔다. 한국은 ‘죽음의 조’로 꼽히는 F조에서 스웨덴, 멕시코, 독일과 차례로 맞붙는다.

한국은 FIFA 랭킹 57위로 스웨덴(24위)보다 33계단 낮다. 역대 A매치 상대 전적도 스웨덴과 네 번 싸워 2무 2패로 한 번도 승리하지 못했다. 모든 조건에서 뒤지는 한국이 스웨덴을 상대로 첫판 무패의 전통을 이어가며 러시아를 ‘반전의 땅’으로 일궈 낼지 주목된다.

민소영 기자 mission@

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