[NOW] 입양에 대한 모든 것- 입양 A to Z

 

#1. 입양특례법 개정 4년 버려진 아이 더 늘었다

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오는 11일은 11번째 맞은 ‘입양의 날’이다. 하지만 정부의 국내 입양 장려 취지가 무색하게 2012년 개정된 입양특례법 시행 이후 국내와 해외 입양 모두 입양 건수가 절반 이하로 뚝 떨어진 반면, 버려지는 영아는 폭발적으로 늘어나 새로운 사회 문제가 되고 있다.

8일 보건복지부에 따르면 입양 건수가 2011년 총 2천464건(국내 1천548건, 해외 916건)에서 2014년 1천172건(국내 637건, 해외 535건)으로 절반 이상 줄었다. 2012년 8월 입양특례법 개정으로 입양 신고제에서 법원 허가제로 바뀐 이후 발생한 현상이다. 부산에서도 2011년 총 221건이던 입양이 2014년 126건, 지난해 72건으로 역시 반 이상 축소됐다.

법원 허가제로 바뀐 이후
입양 건수 절반 이상 감소
영아 유기는 4배 폭증세
입양 막는 특례법 보완 절실

이렇게 공식적인 입양은 줄어들었지만 영아를 유기하는 사례는 급증했다. 경찰청 통계에 따르면 2010년 유기된 영아 수는 69명이었지만 2012년 법 개정 이후 2013년 225명, 2014년 280명으로 이전과 비교했을 때 4배 이상 늘었다.

특히 전국의 교회 단 2곳에서 운영하는 ‘베이비 박스’에 버려지는 아기는 갈수록 늘고 있다. ‘베이비 박스’에 버려진 아기는 2010년 4명에서 2011년 22명, 2012년 67명, 2013년 220명, 2014년 280명으로 입양특례법 시행 전과 비교했을 때 10배 이상 늘었다.

고신대 사회복지학과 김향은 교수는 “입양 사례의 90% 이상이 미혼모의 아기인데 출생 신고 의무화로 인해 미혼모들이 아기를 유기하는 사례가 늘고 있다”면서 “해외 입양을 줄이고 입양 아동의 권익 보호를 위해 개정된 입양특례법이 오히려 입양을 가로막고 있어 제도의 보완이 절실하다”고 말했다.

5년 전부터 연아(가명)를 입양해 키우고 있는 김미애 변호사 역시 “친모가 출생 신고를 하고 동의해야만 입양 요건이 갖춰지는 규정 때문에 입양 대신 유기를 선택하고 그 결과, 죄 없는 아이들의 생명권이 박탈당하고 있다”고 설명했다. 해외입양인 활동가 제인 정 트렌카(44·한국명 정경아) 씨는 “입양에 앞서 무엇보다 친모가 직접 아이를 키울 수 있도록 정부가 미혼모에 대한 양육비 지원을 과감히 늘려야한다”고 강조했다.

한편 몇 차례의 법 개정에도 해외 입양인들은 여전히 친부모 찾기에 어려움을 겪고 있다. 캐나다 입양인 샨텔 다머(33) 씨는 “13년 동안 친부모를 찾고 있지만 아무런 정보 없이 버려진 터라 쉽지 않다”며 “친부모를 잊은 적이 단 한 번도 없다”고 전했다.

조영미 기자 mia3@busan.com


#2. “가야산에 저를 두고 간 어머니를 찾습니다”

          – 입양인 샨텔 씨 이야기

 

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안녕하세요. 제 이름은 샨텔 다머(Chantale Dahmer) 입니다.

1982년 12월 23일 부산 부산진구 가야1동 가야산에 있는 작은 사찰인 가야사 앞에서 발견됐습니다. 그래서 진짜 제 생일이 언제인지 모릅니다. 발견된 날이 생일이 되고 말았습니다. 당시 저는 태어난 지 2주도 안 된 신생아였다고 하더군요. 발견했을 때 제가 누구인지 추정할 수 있는 정보가 하나도 없었다고 합니다. 이름이나 생년월일을 적은 쪽지조차 없었다고 하네요. 이후 부산에 있는 보육원(해운대구 성모보육원)에서 지냈고요, 1986년 8월에 캐나다로 입양됐습니다.

“트라우마로 비행기 타면 눈물 난다는 샨텔 씨
한국에 있을 친부모 찾기 시작한 지 13년째,
수 차례 인터뷰와 제보에도 결실 못 맺었네요

하지만 다시 캐나다로 돌아갈 시간이 됐습니다
어머니… 아버지… 제발 용기 내 연락 주세요”

캐나다로 입양되기 전 6개월 동안 서울에서 위탁 어머니랑 살았다고 합니다. 어렴풋한 기억이 있습니다. 바닥에 누워 잤던 일이나, 집 안 소파 같은 것들 말이죠.

후에 양부모가 된 양아버지가 저를 데리러 왔던 기억도 납니다. 그때 양아버지가 묵었던 호텔도 생각나고, 같이 비행기를 탔던 일도 떠오릅니다. 트라우마처럼 남아 있는 기억 때문인지 지금도 비행기를 타고 캐나다로 돌아갈 때면 영원히 한국을 떠나는 것 같아 주체할 수 없이 눈물이 나곤 합니다.

캐나다에서의 삶은 좋았습니다. 프랑스계 캐나다인인 어머니와 캐나다인 아버지가 저를 입양했습니다.

저는 토론토에서 1시간 정도 떨어진 워털루라는 작은 마을에서 자랐는데요, 저는 그들의 유일한 자녀였습니다. 그들은 하고 싶은 일은 뭐든지 하게 해 준 좋은 부모님이었습니다.

그런데 참 이상하게도 말이죠, 영어로 말을 할 수 있게 된 순간부터 저는 항상 친부모님을 만나고 싶다고 생각했습니다. 그 이유는 설명하기 어려운데요, ‘나는 누구지, 나는 어디에서 왔을까?’ 같은 의문을 항상 품어 왔습니다.

고등학생이 됐을 때 처음으로 한국인을 만났습니다. 교환학생으로 온 친구나 이민 온 한국인 친구와 만나면서 한국에 대해 더 궁금해졌습니다. 2002년 처음으로 한국에 와서 부산을 방문했습니다. 사람들이 다들 저와 비슷하게 생겼다는 사실에 안도감을 느꼈습니다. 그 이후 저는 시간이 날 때마다 한국에 왔고, 2003년부터 본격적으로 친부모님 찾기가 시작됐죠.

샨텔 씨를 가야사 앞에서 발견한 이후 보육원이 작성한 서류. ‘원영신’은 가명으로 샨텔 씨는 한국 이름이 없다. 샨텔 제공

또 한 번은 친아버지로 추정되는 사람이 경남 하동에 산다고 해서 친구와 함께 찾아간 적이 있습니다. 부산에 살았던 시기나 아이를 낳은 것으로 추정되는 시기가 일치해서 ‘아버지일지도 몰라’ 하며 기대가 컸습니다. 그는 동네에서도 난봉꾼으로 유명한 사람이었는데요, 그래도 상관없다고 생각했습니다. 친부모를 찾았다는 사실만으로도 행복할 것 같았거든요.

부산일보에도 이메일을 수차례 보내고 인터뷰도 했습니다. 이 과정에서 몇몇 유용한 제보를 받기도 했습니다. 그렇게 조금이나마 단서를 찾을 때마다 심장이 쿵쾅쿵쾅 뛰었습니다. 친엄마로 추정되는 사람이 부산의 계성여상에 다녔을지도 모른다는 제보를 받고 직접 가서 인명부를 찾아보기도 했습니다. 그래서 유력한 사람을 찾은 적도 있습니다. 연락처를 알게 돼 한참을 통화했지만, 알고 보니 그분은 딸이 아닌 아들을 낳자마자 입양을 보냈다고 하더라고요.

하지만 그분 어머니(만약 맞았다면 제 할머니죠)의 머리카락을 가지고 DNA 테스트를 했는데 결과는 불일치로 나왔습니다. 솔직히 실망하지 않았다고 하면 거짓말이지만 이후로도 계속 친부모 찾기에 몰두했습니다.

돌아보니 꽤 많은 시간이 흘렀네요. 2010년부터 서울과 경기도 일대에서 2년 동안 영어 강사를 했고요, 다시 캐나다로 돌아가 라이어슨대학에서 언론학 석사를 땄습니다.

2014년부터 지금까지는 서울에서 영어 학원 강사로 일하고 있습니다. 따져 보니 벌써 한국에서 4년이나 살았더군요. 한국에서 사는 것은 좋지만, 이제는 정말 하고 싶은 일인 방송 뉴스 PD가 되기 위해 9월쯤 캐나다로 돌아갈 계획입니다. 아직 친부모님을 찾지 못했는데 캐나다로 떠날 날짜는 다가오고, 마음이 초조합니다.

친부모님을 비난하고 싶은 마음은 추호도 없습니다. 아마도 힘든 상황에서 어쩔 수 없는 선택을 했을 거라고 생각합니다. 어딘가에 있을 엄마 아빠, 정말 보고 싶습니다. 조금만 용기를 내서 연락해 주실래요? 기다리고 있겠습니다. 사랑을 담아, 샨텔 드림.

 

#3. 입양인 샨텔 씨 이야기 “5% 혈연관계 찾은 것도 기적인데… 그녀도 입양인”

 

▲ 40대 시절 마거릿 씨. 샨텔 제공
▲ 40대 시절 마거릿 씨. 샨텔 제공

 

6일 본보 인터뷰실에서 샨텔 씨를 만났다. 자신이 근무하는 학원이 쉬는 날 짬을 내어 일부러 부산에 왔다고 했다. 아침 일찍 서울에서 출발해, 부산 부산진구에 있는 가야사에 갔다 오는 길이라고 했다. 그곳은 샨텔 씨가 부산에 올 때마다 제일 처음 들르는 곳이다. “왜 그런지 모르겠지만 마음이 평화로워지거든요. 제가 처음 발견된 곳이라서 그런가 봐요.”

샨텔 씨는 벌써 13년째 친부모를 찾고 있다. 작은 단서가 있는 곳이라면 전국 어디라도 찾아가고, 2014년에는 2박 3일 동안 부산에서 친부모를 찾는 전단 1천500장을 붙이기도 했다. 그런 샨텔 씨에게 최근 좋은 소식이 있었다. 친부모나 형제·자매는 아니지만 유일한 혈육을 찾은 것이다.

샨텔이 찾은 유일한 혈육
마거릿 씨의 사진

“미국서 DNA 분석 통해 혈육 마거릿 씨 찾아
부산 경찰 통해 그녀의 생모 ‘고갑연’ 씨 조회 성공
그러나 사망으로 샨텔의 생모 추적 다시 벽에 부딪쳐
왜 포기하지 않느냐고요?
어떤 입양인도 입양될 것을 ‘선택’하지 않았으니까요”

■기적 같은 이야기

올해 초 샨텔 씨의 친부모 찾기에 큰 진전이 생겼다. 2010년께 미국 PBS의 다큐멘터리 방송을 보다가 알게 돼 DNA 분석을 의뢰했던 웹사이트(www.23andme.com)에서 연락이 왔다. 이 사이트는 DNA 분석을 통해 인종, 혈연관계 등을 알려 준다. 샨텔 씨와 약 5.1%의 혈연관계에 있는 사람을 찾았다는 것이다. 그는 바로 마거릿 에린 피치하우저(Margaret Erin Fitch-Hauser·62) 씨였다.

 

입양 서류에 첨부된 사진

최근 화제가 된 다큐멘터리 영화 ‘트윈스터스'(한국에서 태어나 각각 미국과 프랑스로 입양돼 서로의 존재를 모르다가 SNS를 통해 상봉한 쌍둥이 이야기)만큼 극적이지는 않지만, 샨텔 씨도 DNA 분석을 통해 혈육을 찾은 것이다. 샨텔 씨는 “‘트윈스터스’를 보면서 지구 어딘가에 내가 모르는 쌍둥이가 있었으면 좋겠다고 생각할 정도로 부러웠다”며 “하지만 마거릿 씨를 만난 것만 해도 행운이고 이를 통해 어머니를 찾을 수도 있겠다는 기대를 하게 됐다”고 설명했다. 샨텔 씨의 13년간의 노력이 빛을 발하는 순간이었다.

샨텔 씨는 “DNA 분석 결과로 비춰 볼 때 마거릿 씨가 종고모(아버지의 사촌 누이) 정도로 추정된다”고 말했다. 더 놀라운 점은 마거릿 씨 역시 샨텔 씨처럼 해외 입양인이라는 사실이다. 마거릿 씨는 지난 2월 우연히 알게 된 이 사이트에 DNA 분석을 요청했다. 샨텔 씨와는 다르게 어머니보다는 자신을 낳은 아버지가 어떤 사람인지 궁금했다고 한다. 마거릿 씨는 백인 혼혈로 한국에서 살 때의 사진과 기록이 일부 남았고, 친어머니와 함께 살았던 기억도 있다. 하지만 아버지는 군인이었을 것으로 추측만 할 뿐 미국인인지, 영국인인지, 혹은 다른 참전국 출신인지 항상 궁금증이 컸다고 했다.

경기도 파주 미군 기지 앞에서 찍은 입양 전의 어린 마거릿

마거릿 씨의 한국 이름은 고남미(高南美)다. 당시 친권 포기 서류에 따르면 마거릿 씨는 1953년 7월 17일에 태어났다. 친어머니 고갑연(高甲連·당시 30세) 씨가 1957년 8월 10일 친권을 포기한다고 지장을 찍은 서류가 남아있다. ‘본적은 경상남도 부산시 범일동 662번지, 현주소는 경기도 파주군 조리면 오산리 140번지’로 기록돼 있다. 특히 본적으로 나와 있는 부산 주소는 샨텔 씨가 발견된 가야동과 약 3㎞밖에 떨어져 있지 않아 샨텔 씨와 마거릿 씨의 가족이 서로 인근에서 거주했던 것으로 추측할 수 있다. 또 마거릿 씨가 부산에서 태어났지만 파주로 이동한 것으로 미뤄, 마거릿 씨의 친어머니가 군인이었던 마거릿 씨의 아버지를 따라 기지가 있던 파주로 이동했을 가능성을 추정할 수 있는 대목이다.

 

■내 이름은 고남미

샨텔 씨는 “마거릿 씨와 화상 채팅을 하면서 많은 이야기를 나눴는데 마거릿 씨가 학교에 다닌 것은 아니지만, 부산에서 오빠인지 동네 소년인지 모르지만 함께 학교로 걸어가던 기억이나 친어머니가 집 밖에서 군인과 싸우던 모습 등이 생각난다고 하더라”면서 “마거릿 씨도 나를 알게 된 것을 반가워했고, 내가 한국에서 친부모를 찾는 데 도움되도록 자신의 정보 추적을 위한 위임장도 써서 줬다”고 밝혔다.

마거릿 씨는 현재 성공적인 삶을 사는 입양인이다. 5살 때 미국 텍사스에 사는 피치 부부에게 입양돼 좋은 교육을 받았고, 지금은 미국 앨라배마 주에 있는 오번(Auburn)대학교에서 커뮤니케이션과 저널리즘을 가르치는 교수다. 변호사인 남편과 결혼했으며 자녀는 없고 학자로서 지금도 활발하게 활동을 하고 있다.

장녀 고남미(마거릿 씨)의 친권을 포기한다는 고갑연 씨의 확인서. 샨텔 제공


■끝나지 않는 부모 찾기

샨텔 씨는 지난달 마거릿 씨로부터 받은 서류를 들고 또다시 부산을 방문했다. 구청, 경찰서를 찾아가 서류상 나와 있는 마거릿 씨의 어머니 고갑연 씨의 정보를 추적한 것이다. 아쉽게도 비슷한 나잇대에서 고갑연이라는 이름을 가진 사람 2명은 모두 사망한 것으로 나타났다. 샨텔 씨로서는 또다시 장벽에 가로막혔다. 샨텔 씨는 “당사자가 사망했기 때문에 경찰에서 그 이상 정보를 추적하는 것을 꺼리고 있다고 들었다”면서 “어쩌면 당시 시대 분위기를 고려했을 때 고 씨가 딸의 입양 사실을 숨겼을 수도 있어 고 씨의 가족에게 알리는 것 자체가 쉽지 않았을 것이라고 하는데 나로서는 정말 속상하고 아쉽다”고 털어놨다.

하지만 지금까지 그래 왔던 것처럼 샨텔 씨는 포기하지 않을 생각이다. 샨텔 씨는 주위에서 왜 계속 친부모를 찾으려고 하느냐는 질문을 많이 받았다고 했다. 그냥 지금 그대로의 삶을 살면 되지 않느냐는 이야기도 많이 들었단다. 그는 “친부모와 양부모 모두 좋은 이유든 나쁜 이유든 간에 나를 포기하거나 키우겠다는 ‘선택’을 했다”면서 “하지만 어떤 입양인도 입양될 것으로 ‘선택’하지 않았다”고 강조했다. 샨텔 씨는 “좋은 사람에게도 좋은 일과 나쁜 일이 생기듯 나는 항상 친부모가 힘든 삶을 살았을 것으로 생각한다”며 “나는 친부모의 선택이 부끄럽거나 화가 나는 것이 아니라 다만 만나고 싶을 뿐”이라고 전했다.

샨텔 씨는 마지막으로 당부했다. “저나 마거릿 씨가 가족을 찾을 수 있는 정보가 있으신 분은 꼭 좀 연락해주세요. 정보를 기다리고 있습니다”. 문의 부산일보 라이프부 051-461-4196.

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